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ROUTE VERS LAMU

Se perdre par les ruelles de Lamu, Kenya.

Lamu

Le travail d’Afrikable se centre à Lamu, une île du nord de la côte de Kenya. Elle fut déclaré patrimoine de l’humanité par l’UNESCO dans l’année 2001 et elle n’est pas seulement la localité swahili la plus vieille et meilleure conservée de l’Afrique Orientale sinon que, de plus, elle a su conserver jusque l’actualité leurs habitudes ancestrales. Il parait ainsi que le temps s’était détenu de jour à jour.

Construit avec des rochers coraux et marbre de mangrove la ville se caractérise par la simplicité de ses formes structurales, enrichies par divers éléments tels comme les cours intérieures, galeries et impressionnantes portes en bois taillées à la main.

Localisée à quelques 250 km au nord de Mombasa, dans l’île du même nom, ses ruelles charmantes comptent avec centaines d’années de vieillesse. Lamu représente la culture swahilie, cocktail de fusion de la culture arabe, perse, indienne et européenne que depuis le siècle XII s’est allé passer pour l’île.

On va te proposer de te perdre dans ses ruelles et la connaitre au fond, tu t’inscris ?

lamu_museum

Nous commençons notre route par le Musée de Lamu, où les jours fériés les enfants du projet viennent le visiter pour apprendre leur culture. Le meilleur musée de la ville est localisé dans le passage maritime face à l’embarcadère, situé dans l’ancien palais swahili très bien conservé. Tu pourras connaitre à fond la culture swahilie et l’histoire de la ville, ainsi comme admirer les tenues de vêtement traditionnel. Depuis ici avançons nous jusqu’au sud pour le passage maritime en se réjouissant de l’animation de la vie quotidienne de Lamu, des barques de pêche et des barques traditionnelles de voile latine amarrés au large de tout le passage maritime.

Lamu_Town_Square

Nous rentrerons l’embarcadère du marché et à main droite nous rencontrerons la place principale de la ville (Lamu Town Square) aux pieds du magnifique Fort de Lamu. La place, entournée de bancs en pierre et à l’ombre des imposantes magnoliers, c’est le lieu favori de réunion de la communauté locale.

lamu_fort

Le Fort de Lamu fut construit entre 1813 et 1821. Utilisé en l’actualité pour célébrer des mariages traditionnelles, des théâtres et d’autres rencontres, il était originellement base depuis laquelle le sultanat d’Oran contrôlait toute la côte orientale africaine. Durant la période coloniale les britanniques l’utilisent comme prison et fut à partir de 1984 quand se convertit définitivement en musée bas la protection du gouvernement de Kenya.

mercado_abastos

À gauche du Fort, nous rencontrons le marché local des marchandises. Avec une frénésie peu habituelle dans l’île, nous rencontrerons à première heure du matin les habitantes de la ville en achetant des viandes et des poissons tout juste sortis de la mer et postes de fruits et légumes partout. Une explosion de couleurs et odeurs pour les sens. C’est ici où nous achetons les provisions pour la salle à manger gratuite d’Afrikable.

Depuis la place et en suivant direction sud mais cette fois-ci pour la Main Street ou rue principale, nous rencontrerons le German Post Office Museum. A la fin de 1800 avant que les britanniques décidaient arrêter l’expansion allemande en Tanganika les allemands considèrent Lamu comme un point de sortie idéal pour exploiter l’intérieur du pays. Comme partie de ses efforts la compagnie allemande East Africa Company établit un bureau de poste dans la ville et le vieux bureau est actuellement un musée qui exhibe des photographies et souvenirs de cette époque-là.

Afrikable Fair Trade Shop

Retournons à notre point de partie, cette fois en prenant vers le nord pour la rue principale, nous pourrions se réjouir des petites boutiques où nous apprécierons l’art local, la taille du bois et les boutiques de vêtement avec les toiles africaines multi couleurs. Sur la même Main Street, tu verras notre boutique de commerce équitable, Afrikable Fair Trade Shop, où tu peux acquérir les produits que fabriquent les femmes en notre atelier.

Donkey_Sanctuary

A ces hauteurs du parcours tu te seras rendu compte que tu n’as pas creusé aucun véhicule dans l’île mais avec une dizaine d’ânes de toutes les tailles. L’âne, ensemble avec la barque, est l’unique moyen de transport à l’île. Tu rencontreras des ânes dans n’importe quel point que tu veux traverser et tu rendras compte qu’ils ont une préférence. Un homme sans âne est un âne, disait un proverbe swahili. Pour offrir une attention adéquate à ces animaux, quelques mètres vers le nord depuis le Musée de Lamu où nous commençons notre route, on rencontre le Donkey Sanctuary. Ce sanctuaire fut créé par la fondation Internationale Donkey Protection Trust de Sidmouth, UK, pour améliorer la qualité de vie des animaux en leur donnant soin et attention vétérinaire gratuite.

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Après de se perdre par les ruelles, prendre dans n’importe quel coin du village un chai swahili (thé avec lait, sucré et une épice gingembre, cardamome et cannelle) et se réjouir de la gastronomie swahili et ses gens que c’est mieux forme de terminer le jour que tu prendre quelque chose du froid réjouissant d’une merveilleuse couchée de soleil dans le flotting bar.

Karibuni Lamu, Karibuni Afrikable! – Bienvenus à Lamu, bienvenus à Afrikable!

Traducteur: Aimée Touvi

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Au Kenya notre association s’appelle Afrika Able Organization et est inscrite au NGO Coordination Board du Kenya (numéro 10976).

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